Barn i kø for arbeid utenfor en fabrikk på slutten av det nittende århundreBarn i kø for arbeid utenfor en fabrikk på slutten av det nittende århundre

29. august 1833 – Storbritannias historiske første fabrikklov ble lov på denne dagen – og det var sårt tiltrengt.


Kvinner og barn møtte en utmattende arbeidsbelastning og positivt umenneskelige forhold, spesielt i tekstilindustrien, da tusenvis av fabrikker ble bygget over hele landet for å møte de voksende kravene fra den industrielle revolusjonen.

Bortsett fra å måtte jobbe utrolig lange timer – ofte gjennom natten – måtte arbeiderne bruke farlige maskiner som kunne, og ofte gjorde, forårsake alvorlige skader. Og hvis en skadet person forårsaket produksjonsforsinkelser, ville han eller hun bli hardt straffet.

Dette gjaldt i noen tilfeller selv etter at det slitne offeret hadde fått store bøter eller til og med, når det gjaldt et barn, slått for å komme for sent på jobb.

Uten noen forskrifter for å beskytte dem, ville svært små barn ofte bli tvunget til å jobbe ekstremt lange og farlige timer fordi deres fattige foreldre trengte penger for å brødfø familien.

Ryktet begynte å spre seg om de forferdelige forholdene i Storbritannias fabrikker og kampanjer for forbedring dukket opp, noe som førte til 1833-lovgivningen. Det ble motarbeidet av Tory-parlamentsmedlemmer og, selvfølgelig, av fabrikkeierne, som fryktet at enhver endring kunne bremse produksjonen og redusere fortjenesten.

Etter dagens standarder var reformene beskjedne og gjaldt uansett bare tekstilindustrien. De viktigste bestemmelsene i loven erklærte at:

* Barn under ni år skal ikke være ansatt i tekstilfabrikker.

* Barn mellom ni og tretten år skal ikke jobbe mer enn åtte timer og må ha en times lunsjpause.

* Barn mellom ni og tretten år kunne bare ansettes forutsatt at de også hadde to timers utdanning hver dag.

* Barn under atten år må ikke jobbe etter 20:30 og før 05:30.

* Barn mellom fjorten og atten år skal ikke jobbe mer enn tolv timer i døgnet og de skal også ha en times lunsjpause.

Ingen regler ble satt på plass for å beskytte voksne mannlige arbeidere, og bare fire fabrikkinspektører ble utnevnt til å håndheve loven over hele landet!

En fabrikkinspektørs rapport rundt denne tiden kaster lys over noen av forholdene. Han skrev:

«Jeg tok bevisene fra munnen til guttene selv. De fortalte meg at de begynte å jobbe fredag ​​morgen, den 27. mai i fjor, kl. 06.00 og at de, med unntak av spisepauser og en time ved midnatt ekstra, ikke sluttet å jobbe før lørdag kveld, etter å ha vært to dager og en natt dermed engasjert.

'Da jeg trodde det var knapt mulig, stilte jeg alle guttene de samme spørsmålene, og fikk de samme svarene fra hver.'

Eksempler på etterfølgende rettsprotokoller viser at John Jones, som drev en fabrikk i Wales, i 1862 sto overfor en bot på £1 for å «ansette tre unge personer og en kvinne etter kl.

En annen walisisk fabrikkeier, Samuel Harris, ble samme år anklaget for å «ansette to unge personer og to barn etter klokken 14 på en lørdag». Anklagene ble frafalt da han betalte £1,14 shilling kostnader.

En ny fabrikklov i 1844 bestemte at barn i alderen åtte til 13 år kunne jobbe seks og en halv time om dagen. Nattarbeid for kvinner ble forbudt.

I 1847 ble det bestemt at kvinner og barn under 18 år ikke kunne arbeide mer enn ti timer om dagen.

Så hevet fabrikkloven fra 1901 minimumsalderen for arbeidere til 12 år og slo fast at dette skulle gjelde overalt, ikke bare tekstilindustrien.

Til tross for begrensningene i loven fra 1833, skapte den i det minste begynnelsen på et sårt tiltrengt system for myndighetskontroll og tilbød, som en historiker sa det, «den første erkjennelsen av at den vanlige arbeideren trengte statlig beskyttelse mot den uhemmede makten. kapitalisme.'

Publisert: 22. august 2020



Artikler om arrangementer i august